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《富兰克林传》:还原富兰克林 的“逆袭”人生

2016-12-21   郑渝川/文   来源:广州日报

《富兰克林传》:还原富兰克林 的“逆袭”人生·文章插图

用今天的话来说,本杰明·富兰克林是个跨界英雄。他纯粹因为个人爱好,通过风筝实验,发明了避雷针,发现并捕捉了闪电电流,并归结提出电荷守恒定律。

同样凭借好奇,富兰克林采用严格的科学方法,在数学、热学、气象学、声学等多个领域作出了令专业科学家也啧啧称奇的成就,还得出了一大批实用发明,积极改进了政治和社会管理制度,从路灯到游泳眼镜,从现代邮政制度到选举制度。他成功地揭示了感冒的原因(当时还没有发现细菌、病毒及其他微生物),认为要预防感冒、阻截传染,就必须保持良好通风。

某种意义上可以认为,如果历史上没有出现本杰明·富兰克林这个人,或者他过早地离开了人世,影响近现代的许多科学发明和改进方法或许就要延迟下去——这种判断的一个强有力证据是,富兰克林本人曾经做过另一项伟大的科学实验,他将一茶匙的油倒进池塘,发现油的扩散面积达到了半英亩,如果他更进一步进行测算,就能正确算出油分子半径,但他放弃了测算。而油分子半径的正确测算就因此整整延迟了一个世纪。

当然,富兰克林最为杰出的发明、成就,就是助推了一个松散的殖民地联合体,形成了一个国家,并奠定了这个国家的政治体系,让这样一个国家具备了之后崛起的可能。

美国著名传记作家沃尔特·艾萨克森的《史蒂夫·乔布斯传》出版后引发了较多争议,相比之下,艾萨克森的代表作《富兰克林传》却是获得公认的传记佳作。这本书真实地记述了富兰克林的身世、成长,还原了传主长期从事帮工、印刷工、出版商的经历,然后“逆袭”转向科学家与发明家、政治家与外交家生涯。书作者在全书的后半部分对于富兰克林的科学成就、缔造美国的贡献予以盛赞,但同样又保持了审慎与客观,没有掩盖传主的人格缺陷与政治局限。

富兰克林对于他的国家(中年及以前的祖国是英国,老年时期的祖国是美国)保持着高度忠诚,为了国家利益竭尽全力,但在家庭关系的处理上却并不是很负责任,与自己的妻子、儿子若即若离,与之同时还与多名年轻女性保持着暧昧联系,并乐于享受这样的关系。而富兰克林中年以前从事印刷与出版生意期间,也经常跨过诚实经营的界限,编造不利于竞争对手的谣言,利用权势打压对手。《富兰克林传》毫无保留地记述了这些内容。

引用网址:http://www.tushulian.com/shuping/7270.asp
责任编辑:何毅

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